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Microsoft Project Emma, ​​la pulsera milagrosa que detiene los temblores de los pacientes con enfermedad de Parkinson

septiembre 19, 2020

Durante la conferencia Build 2017, Microsoft presentó varias innovaciones pero una merece especial atención: se llama Proyecto Emma y es un dispositivo para llevar en la muñeca que podría ser una ayuda válida para solucionar el temblor de manos en pacientes con enfermedad de Parkinson.

El nombre del dispositivo es un tributo a Emma, ??la persona que ayudó al Dr. Haiyan Zhang, director de Microsoft Research, a crear el dispositivo. El Parkinson es una enfermedad neurodegenerativa, de evolución lenta y entre los principales síntomas el más conocido es el temblor que presentan muchos pacientes en reposo. El temblor a menudo afecta una mano, pero también puede afectar los pies o la mandíbula.

Emma tenía un temblor notable en sus manos, un problema que le impedía trazar líneas rectas o escribir de manera legible. Llevando el dispositivo en la muñeca, el temblor desapareció. No está del todo claro cómo funciona el dispositivo, pero en términos generales, algunos motores vibratorios, similares a los de las vibraciones que se encuentran en los teléfonos inteligentes, distraen de alguna manera al cerebro y lo obligan a concentrarse en otra cosa y no en las extremidades del paciente. En otras palabras, Zhang explica que en las personas que tienen este problema el cerebro compite consigo mismo: una mitad intenta hacer temblar la mano, la otra mitad intenta detenerlo. Las dos señales luchan y se amplifican, provocando temblores. El dispositivo le pide al cerebro que detenga el ciclo de respuesta neuronal.

https://youtu.be/k9Rm-U9havE

Zhang dice que escuchó al paciente y, después de comprender lo que estaba sucediendo a nivel fisiológico, pudo adivinar una posible solución. “Creo que lo que sucede mientras usa el dispositivo es que … su cerebro ya no percibe el temblor en sus manos y no intenta detener el ciclo de respuestas”. En el video que se puede ver aquí, podemos ver cómo el objeto en cuestión mejora la calidad de vida de Emma.

Hay más de 10 millones de personas con la enfermedad de Parkinson en todo el mundo cuyas vidas se ven profundamente afectadas por la enfermedad. El dispositivo Microsoft Project Emma podría ser una valiosa ayuda para asegurar una mejor calidad de vida a los pacientes que miran hacia el futuro mientras esperan identificar los mecanismos de activación de la enfermedad, que durante años ha sido el objetivo de médicos e investigadores de todo el mundo.