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Ford: coches más ecológicos cuando se fabrican con piezas de bambú

septiembre 19, 2020

¿Un carro de bambú? Divertido, pero no tan lejos de la realidad. Como parte de su búsqueda de soluciones eco-sostenibles, Ford está considerando el bambú, la conocida planta de hoja perenne, cuyas propiedades lo convierten en uno de los materiales naturales más vigorosos del mundo.

Si bien se han requerido grandes inversiones en investigación y desarrollo para crear nuevos materiales como fibra de carbono y aluminio ligero, el bambú está disponible en la naturaleza y tiene la capacidad de crecer más de un metro por día. Dentro de unos años, los interiores de los automóviles podrían consistir en componentes de alta resistencia hechos de una combinación de bambú y plástico.

?El bambú es asombroso?, dijo Janet Yin, Supervisora ??de Ingeniería de Materiales en el Centro de Investigación e Ingeniería de Ford en Nanjing. “Es robusto, flexible, totalmente renovable y abunda en territorios como China y muchas otras partes de Asia”.

El potencial de la planta de bambú ha sido objeto de investigación durante más de un siglo. El propio Thomas Edison lo utilizó para los experimentos que lo llevaron al desarrollo de la primera bombilla. Incluso en el campo de la construcción, el material es conocido por su resistencia a la tracción y su muy alta resistencia a la tracción, características que hacen que el bambú sea un ganador si se lo coloca en competencia con ciertos metales. Además, en comparación con otras plantas que tardan al menos una década en alcanzar su pleno crecimiento, el bambú tarda entre 2 y 5 años, gracias a una regeneración muy rápida del tallo.

La automotriz afirma haber estado estudiando el potencial del bambú durante años para la producción de componentes interiores de vehículos, evaluando también su combinación con materiales plásticos, lo que aumentaría aún más su resistencia. Ford ha sometido al bambú a varias pruebas de resistencia, como tracción e impacto, evaluando cómo el vegetal responde mejor en general que otras fibras, tanto sintéticas como naturales. Además, se ha calentado a más de 100 ° para probar su resistencia al calor.

Mientras continúan las pruebas de bambú, el fabricante ya está utilizando materiales sostenibles y reciclados. La empresa anunció recientemente la colaboración con Jose Cuervo (la conocida marca de tequila), para probar el material bioplástico que se deriva de los elementos de desecho de las plantas de agave, con el fin de utilizarlo en la producción industrial de autopartes, tanto para interno y externo.

Bambú