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Con las etiquetas Thinfilm, la botella indica si se ha abierto y cómo se elabora la cerveza.

septiembre 19, 2020

Se ha abierto una nueva fábrica de chips en San José, California, pero es una instalación muy diferente a la que hemos visto hasta ahora. Estas plantas, explica The Mercury News, no producirán procesadores de alto rendimiento en obleas de silicio, pero permitirán crear miles de millones de chips de bajo costo para productos cotidianos. Puede considerarse una especie de imprenta moderna en la que se imprimen rollos de material flexible para impulsar máquinas que activan la electrónica depositando materiales al operar como impresoras de chorro de tinta. La instalación de San José es una de las primeras en el mundo en explotar esta técnica.

Película delgada

El proceso desarrollado por Thinfilm podría ayudar a difundir una nueva forma de hacer chips y revolucionar la forma en que los consumidores interactúan con los productos, desde botellas de whisky hasta maquinillas de afeitar. Los nuevos chips Thinfilm permitirán antes de la compra averiguar si alguien ha abierto previamente un envase de cosmético, si la comida que encontramos en el mostrador refrigerado ha sido retirada por algún motivo, o ver una película de un maestro cervecero explicando cómo nació la cerveza que estamos bebiendo. Para hacer todo esto, simplemente acerque su teléfono inteligente a la etiqueta.

Thinfilm es una empresa pionera en la denominada “electrónica impresa”, que tiene como objetivo crear dispositivos electrónicos e interconexiones relacionadas, con la misma facilidad con la que se imprimen periódicos y revistas, resultados posibles gracias a los notables avances en el campo de la química, donde Se ha definido toda una gama de tintas con propiedades de semiconductores, conductores, aislantes, etc.

Thinfilm ha renovado una instalación ubicada en el norte de San José previamente explotada por Qualcomm; la inauguración oficial está prevista para junio pero las plantas ya estarán activadas en las próximas semanas. La empresa tiene 115 empleados y continúa contratando. Aquí se crearán dos tipos de productos: el primero es un sistema electrónico de vigilancia de artículos (EAS), un accesorio que se encuentra a menudo en la ropa y que se utiliza como mecanismo para evitar robos; el segundo es un chip de comunicación de campo cercano (NFC). Thinfilm tiene como objetivo comercializar etiquetas inteligentes que le permitan hacer muchas cosas, como comprender si una botella ha sido abierta o manipulada. Cada chip integra un identificador numérico único, etiquetas que se pueden utilizar para identificar elementos individuales y almacenar información pequeña, como direcciones web.

En la antigua instalación, la empresa anterior podía producir de 1 a 2 millones de chips NFC por mes, o hasta 24 millones por año. Con las nuevas instalaciones de producción en pleno funcionamiento, Thinfilm dice que podrá producir hasta 5 mil millones al año. Muchos teléfonos inteligentes integran lectores NFC de serie, lo que le permite interactuar con las etiquetas Thinfilm, lo que le permite verificar todo, incluida la autenticidad de un producto. Queda por ver si el mercado recibirá las etiquetas en cuestión y en qué medida; para utilizarlos es necesario añadir una comisión al precio del embalaje y al precio de producción de las etiquetas. En comparación con los chips tradicionales, la electrónica impresa le permite crear etiquetas delgadas y transparentes con componentes que se pueden doblar y enrollar. El costo es relativamente bajo, lo que los convierte en una buena alternativa a los materiales tradicionales.