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Antimonopolio contra Qualcomm: la FTC ahora es compatible con Samsung e Intel

septiembre 19, 2020

Qualcomm, además de Apple, ahora tiene varios pesos pesados ??de los que defenderse en el círculo de licencias. La Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos, de hecho, puede continuar su investigación contra Qualcomm sobre supuestas prácticas anticompetitivas en la concesión de licencias para dispositivos móviles con dos importantes aliados: Samsung e Intel.

Según la FTC, Qualcomm obliga a los clientes a pagar un impuesto cuando utilizan productos rivales mediante la implementación de una estrategia de ?sin licencia ni chip?. Samsung parece argumentar lo mismo cuando dice que “nuestros chips Exynos no están en otros dispositivos, porque Qualcomm se negó a licenciarnos las tecnologías necesarias”, lo que significa que Qualcomm no está otorgando las patentes necesarias para construir chipsets compatibles con sus procesadores evita que Samsung venda Exynos. Dado que Qualcomm tiene, de hecho, un monopolio en algunos segmentos de componentes de teléfonos inteligentes, esto se traduce en un abuso de posición dominante.

Intel dice en su amicus breve para el tribunal, más o menos lo mismo: ?Qualcomm ha establecido una red de patentes y prácticas comerciales abusivas que subvierten la lógica del mérito en la competencia. Estaríamos dispuestos a competir con ellos en calidad si estas prácticas no existieran ».

En el caso de Apple, la situación sería diferente en forma pero similar en sustancia. Cupertino tendría ?una prima de regalías? cuando compra chips a fabricantes competidores, lo que limita la capacidad de Apple para obtener mejores precios y transfiere efectivamente el costo de esta operación al cliente final. Apple había pedido una compensación de mil millones de dólares, un descuento que Qualcomm habría prometido, negándolo más tarde en represalia por la colaboración de Apple con las investigaciones antimonopolio en Corea del Sur, un país que ya ha multado a Qualcomm con 853 millones de dólares por prácticas anticompetitivas.

La FTC cree – respaldada en su tesis por Samsung e Intel que la práctica monopólica se camufla por regalías en las llamadas SEPs (“Standard Essential Patents”), patentes esenciales cuya explotación es técnicamente necesaria para implementar un estándar en dispositivos como smartphones o tablets que, por razones de interoperabilidad, deben cumplir con estándares técnicos compartidos. Para estas patentes, la aplicación de condiciones de licencia justas, razonables y no discriminatorias (Justo, razonable y no discriminatorio, FRAND). “Además de haber tratado a todos los OEM con el” palo “de la interrupción del suministro, Qualcomm”, explica la FTC, “ha ofrecido a algunos OEM la” zanahoria “de los subsidios sujetos a la aceptación de regalías infladas que aumentar los costos cuando una empresa recurre a sus rivales ».

Todos estos elementos juntos, dice siempre la FTC, “superan fácilmente el umbral de elementos para su presentación en la fase de prueba”. Por todos estos motivos, el organismo decidió denegar la solicitud de presentación que le hizo Qualcomm

Recordemos que Qualcomm también tuvo problemas antimonopolio en China donde fue declarado culpable de abusar de su posición dominante donde fue multado con 6.400 millones de yuanes (994 millones de dólares). La multa, la mayor en la historia de China, se calculó sobre el 8% de la facturación de la empresa en 2013.