Ikutaro Kakehashi

Adiós a Ikutaro Kakehashi, el legendario fundador de Roland

Ikutaro Kakehashi, el fundador de Roland, el fabricante japonés de instrumentos musicales electrónicos, murió a la edad de 87 años.

Kakehashi era un ingeniero que había comenzado su carrera reparando y luego construyendo órganos, una actividad que condujo al nacimiento de un gran imperio alrededor del mundo musical. En 1960 fundó Ace Tone, precursor de Roland Corporation (nacido en 1972 de la transformación de Hammond Japan). La producción de sintetizadores y cajas de ritmos para el mundo del consumo fue una consecuencia del negocio inicial, diseñado para permitir la expansión de la gama de sonidos y ritmos de los primeros pianos electrónicos.

En Ace Tone, explica el sitio CDM, ya era posible ver el ADN de Roland tal y como lo conocemos ahora con los primeros sintetizadores, los pianos electrónicos, las primeras herramientas para crear efectos.

“R1 Rhythm Ace”, uno de los primeros dispositivos creados por Kakehashi, es un modelo desde el punto de vista de la visión de la caja de ritmos. No tiene nada que ver con las herramientas electrónicas como las conocemos hoy, pero su enfoque demostró ser efectivo y muy exitoso. Entre las ideas que Kakehashi patentó está el Automatic Rhythm Performance Device, y el FR-1, prácticamente el abuelo de los sintetizadores modernos, con ritmos seleccionables gracias a los botones, presets y botones dedicados para platillos, baquetas, campanas, tambor de bajo. Fue gracias a estas cajas de ritmos que nacieron en los años 70 las primeras canciones pop que explotaban las peculiaridades de su percusión.

Roland nació en 1972: la leyenda cuenta que Kakehashi quería un nombre más fácil de recordar para los occidentales y eligió un nombre al azar de una guía telefónica. Al frente de este imperio permaneció hasta 2001 con un rol asesor; no quiso renunciar a su criatura hasta 2013, cuando decidió que era hora de descansar.

Entre sus muchas “criaturas”, la caja de ritmos “TR-808” de 1980 sigue siendo legendaria, una caja de ritmos programable que permitía a los músicos programar una canción completa, que se convirtió en una leyenda en todo el mundo, un dispositivo al que el mundo de El hip hop y la música pop de los ochenta deben mucho. Kakehashi también hizo una contribución significativa al nacimiento del estándar global MIDI (Musical Instrument Digital Interface) para instrumentos musicales electrónicos. MSQ-700, el primer secuenciador, y el sintetizador JX-3P, el primer sintetizador compatible con MIDI de Roland (junto con el JUPITER-6), llegaron en 1983.

Por el papel que tuvieron Kakehashi y Dave Smith (diseñador del American Sequential Circuit que produjo los sintetizadores Prophet) en la definición de las líneas para un estándar de comunicación capaz de controlar la polifonía y el timbre (lo que luego se convirtió en el protocolo MIDI), los dos se les concedió un Grammy “técnico”. Smith es a menudo referido como el “padre” de este estándar y Kakehashi como el “padrino”. Entre los muchos dispositivos legendarios que nacieron gracias a MIDI, la unidad de procesamiento MIDI MPU-401, una interfaz para conectar PC a dispositivos MIDI; un componente que hizo historia en la música de escritorio.

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